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Citation Guide

Get help and resources for citing in APA, MLA, and Chicago styles.

What is citation?

Citation is a system by which an author provides a list of the sources (a bibliography) they used to create their work - like a research paper, a presentation, an article, or a book. Citations always follow a formal style so they can be read, understood, and followed to the original source by anyone reading the work.

How do I know what style to use?

Your syllabus or assignment should tell you what style to use. If it does not, ask your instructor what they require. Generally, certain styles are used for certain subjects:

  • MLA - English, Art, the Humanities
  • APA - Social Sciences, Psychology, Sociology, Criminal Justice, Human Services
  • Chicago - History

What's the difference between a bibliography and an "in-text" citation?

Your bibliography is the list of all the sources you used throughout your work, usually on the last page of your paper or presentation. In-text citation is when you note in the body of your paper or presentation when you are using someone else's words or ideas, usually by placing their name and a date and/or page numbers in parentheses, like this: (Smith 137).

Why do we bother citing?

  • CREDIT - When we use someone else's ideas, we want to give credit where credit is due. Otherwise, we would be plagiarizing, that is, misrepresenting someone else's ideas as our own.
  • VERIFICATION - Leaving a clear trail that a reader can follow to double-check your information means we can have more confidence that it is reliable.
  • CONNECTION - Citations connect your ideas to the ideas that helped you create your work and informed your thinking. This helps your instructor (or any other reader) understand your position and your background, and find their way to these related sources of information.

What kinds of sources do I have to cite?

  • Anything that is not your own idea must be cited.
  • Sources can include books, magazine articles, newspapers, journal articles, websites, blogs, videos, song lyrics, images, dictionaries, encyclopedias, personal interviews, correspondence, course materials, textbooks, data, statistics, and more.
  • Cite a source whether you found it in print or online.
  • Even if you're only using a small part of another person's work (a directly quoted sentence or phrase, for instance), you still need to cite it.

¿Qué es una cita?

Las citas son un sistema por el cual un autor provee una lista de recursos (una bibliografía) consultados para su trabajo – como por ejemplo un ensayo investigativo, una presentación, un artículo o un libro. Las citas se adhieren a un formato de estilo para que puedan ser leídas, entendidas y rastreadas a su fuente de origen por el lector.

¿Cómo sé cuál estilo debo utilizar?

El prontuario o la tarea asignada por su instructor le indicará cuál formato de citas debe emplear.  Si no se lo indica, pregúntele a su instructor cuál es el que requiere. Por lo general, cada disciplina o materia tiene su formato de preferencia:

  • MLA – inglés, artes y humanidades
  • APA – ciencias sociales, psicología, sociología, justicia criminal, recursos humanos
  • Chicago - historia

¿Cuál es la diferencia entre una bibliografía y una cita textual (“in-text”)?

Su bibliografía es una lista de todas las fuentes que has consultado a lo largo de su trabajo.  Usualmente, esta se encuentra en la última página de un escrito o presentación.  Una cita textual consiste en una anotación en el cuerpo de un ensayo o presentación.  Estas se utilizan cuando estás utilizando las palabras o ideas de otro autor. Para hacer una cita textual, generalmente se coloca el nombre el autor y la fecha de publicación del texto/ número de la página) en paréntesis. Por ejemplo: (Smith, 137).

¿Por qué debo citar?

  • RECONOCIMIENTO – Cuando se utilizan las ideas de otra persona, debemos reconocer su trabajo. De lo contrario, estaríamos cometiendo plagio. Esto implica hacer falsa representación de las ideas de otra persona, atribuyéndoselas a uno mismo.
  • AUTENTIFICAR – Dejamos un rastro al lector para que pueda corroborar si la información presentada es confiable y si posee credibilidad.
  • CORRELACIÓN - Las citas conectan tus ideas con las ideas que te proveyeron la información necesaria para crear tu trabajo. Esto ayuda al instructor (o cualquier otro lector) a comprender tu posicionamiento y trasfondo. A su vez, le permite entender cómo las fuentes de información están correlacionadas con tu escrito.

¿Qué tipos de fuente de información debo citar?

  • Cualquier idea que no sea originalmente tuya debe ser citada.
  • Las fuentes incluyen: libros, revistas, periódicos, artículos de revistas arbitradas, portales de la web, blogs, videos, letras de canciones, imágenes, diccionarios, enciclopedias, entrevistas personales, correspondencia, materiales didácticos, libros de texto, datos, estadísticas, entre otros.
  • Cita la fuente independientemente que sea impresa o electrónica.
  • Aunque sólo estés usando una porción mínima del trabajo de otra persona (una cita textual o directa, ya sea una oración o hayas parafraseado) es necesario que lo cites.

To cite this LibGuide use the following templates:

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